ジュンと共通の趣向のひとつに「スーパー巡りが好き」というのがある。我が家の買い物はほとんど2人(最近は3人)で行くのだが、何を買うか決めてることは極めて稀で、スーパーを一周して自分達の中の適正価格と照らし合わせ、お買い得な物や特に惹かれた商品だけを購入してくる。タイに仕入れ旅行に行く時も、一週間なら一週間ずっと市場を巡って買い物し続けるわけだが、やはりこの「スーパー巡りが好き」が高じて行ってる感じで、こういう同じ趣向を持った者同士じゃないと辛い行為になってしまう気がする。

そんなわけで今月、近所に会員制スーパーのコストコがオープンしたのだが、とりあえず会員になってみることは割と早いタイミングで2人で決めていた。オープン前に建設中の店舗で入会手続きすると1000円安く登録できるというので、一ヶ月前くらいに訪れた。

何となくイメージ的に、建設途中の店内の片隅に横長テーブルがポツンとあって、 背広姿の店員が2人くらいでヒマそうにおしゃべりしてる受付…とか想像しながら、案内看板に従って駐車場2階に行くと結構な人数の店員さん(?)が!

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やはりヒマそうにしてる…でも、驚いたことにこの人達は入会手続きの受付をしてるわけではなくて、入会した人にコストコ専用クレジットカード(コストコでは2種類の専用クレジットカードしか使えない)を勧める為の人達だったのです!実際の入会手続き受付は左の屋内にあり、そこにも結構な人数の店員さんがいました。

ジュンが入会手続きはしてくれたのですが、カードにのせる写真を撮るからとカウンターに呼ばれた。子供抱いてるのにどうすんだ?「お子さんは置いてください」とか言われるんだろうか?とか考えてるうちにパシャっと撮られ、まさかのツーショット写真で登録!

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研修中って感じの店員さんだったので、イレギュラーな対応かもしれないけど、とりあえずジュンがすごく羨ましがってた。ちなみにオープン一週間前とかになると、ここにズラッと長い列が出来て手続きに一時間とか平気でかかってたらしい…そして、オープンした現在も結構な列が一日中できている。
 
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そんなこんなで8月20日にオープンしてから3度程訪れ、それなりにしっかり徘徊してみたけど、特に印象的だったのは、店員さんが自信を持って接客してること!スーパーの店員さんというより、テーマパークの従業員て感じで“コストコの店員”という役柄のスイッチがしっかり入ってて(もちろんオープンしたばかりで辿々しい店員さんも少なくはないが)、普通のスーパーの日常から地続きの店員さんとどちらがいいかはアレだけど、客も客として買い物スイッチ入りやすい気がした。コストコの商品の多くは単価1000円以上なので、しっかりスイッチ入ってないと「何も欲しい物無かったね…」で終わってしまう可能性高いので、そこらへんはしっかりシステムできてるのだな〜と思いました。

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商品については、良い意味で値段なりの物が多く「お得感は強くないけど、損した気分にはさせない」っていう品揃えな印象。普通のスーパーで3個100円で売ってるような食品が30個1000円とかで売ってるんだけど、3個100円は美味しくなかったら「チェッ!失敗したな」で済むけど、30個1000円の方は美味しくなかったら他の商品も手出せなくなっちゃうからクオリティの管理については、相当労力を注いでるように思った。

そんな「お得感は強くない」 商品達の中にも適正価格をググッと割ってくる存在はチラホラいて、個人的に一番ピンきたのは持ち帰りピザ!45cmのミックスピザがなんと1580円!デリバリーのピザだとMサイズ25cmでも2000円位、Lサイズ35cmだと3000円位が相場と思うけど、宅配料とか差し引いても安すぎる!しかもトッピングたっぷりで「安かろう悪かろう」なんかじゃない!塩分と脂のバランスもいい!難を言えば、生地が厚くて食べ応えありすぎるということだろうか…何しろ大きいので、この厚みは仕方ないと思うが。

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噂のホットドックも食べました!フードコートでソーダ飲み放題付き180円という安さ!昔読んだ村上龍さんの小説にあったホットドックに関する記述が、ずっと忘れられなくて…酢漬けキャベツ(ザワークラウト)が挟まり、ケチャップよりマスタードがたっぷりかかってジュブジュブになったような大きなホットドックに食らいつく!みたいな文章だったんだけど「やっと、そんなイメージ通りのホットドックに巡り会えた!」って感じだった。

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ぎっしり入ったアップルパイや、ずっしり重いティラミスも食べてみたけど、よくディスカウントスーパーとかにある“やたら容量の多いのだけがウリの輸入食品”的な感じではなく、ちゃんとそれなりに美味しい「お得感は強くないけど、損した気分にはさせない」商品だった。

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上の写真はプラスティック製の小屋(12万円位)、庭に設置して我が家の邪魔な本を全部入れたらどうだろう?と妻に問われたが「ここに仕舞い込んだら2度と見ないだろうから、だったら捨てた方がマシだ」と答えた…そんなこと言ってるから、いつまでも片付かないのだろう。とりあえずピザ!しばらく週に一度ピザを買いに来ます!